Los niveles de subproducto de desinfección continúan disminuyendo en partes del sistema de Kernville

Cambios operativos que abordan el problema del sistema de agua para 50 clientes de Kernville

Los cambios operativos realizados en el sistema de agua de Cal Water de Kernville continúan disminuyendo con éxito los niveles de ácidos haloacéticos (HAA5) en el agua que sirve a50 clientes en una pequeña parte del sistema de Kernville. Cal Water ha estado trabajando con la División de Agua Potable de la Junta Estatal de Control de los Recursos Hídricos (DDW) para reducir los elevados niveles del subproducto de desinfección que tuvo lugar en 2016.

Las escorrentías de las tormentas de invierno a principios de 2016 contribuyeron al aumento de los niveles de carbono orgánico total (TOC), los cuales ocurren naturalmente en el suministro de agua de Kern River. Los mayores niveles de TOC contribuyen a la formación de subproductos de la desinfección durante el proceso de tratamiento, lo cual es necesario para cumplir con las normas federales y estatales de la calidad del agua, según el gerente local Chris Whitley.

El cumplimiento con la norma AHA5 se basa en un promedio anual activo de muestras recolectadas cada trimestre en sitios dedicados a recolección de muestras. En el tercer trimestre de 2016, DDW aprobó que Cal Water reemplazara un sitio de muestreo existente por un sitio que representara el agua de manera más precisa en el área. Las muestras de las pruebas de la calidad del agua en el segundo y tercer trimestre de 2016 en estos sitios de muestreo estaban por debajo del nivel máximo de contaminante (MCL) de 60 partes por mil millones. Sin embargo, debido a los resultados más altos de la prueba en el sitio original en el primer trimestre de 2016, el resultado promedio durante los últimos 12 meses es superior al MCL en 80 ppb. Se redujo desde el promedio anual vigente en el segundo trimestre, que era de 87.8 ppb.

Según Whitley, no representa una amenaza inmediata para la salud para estos 50 clientes, pero sí una preocupación cuando se consume agua a niveles por encima del MCL durante años. El área afectada incluye Oak Court, Oak Place, Juniper Drive, Alder Court y Grandview en Kernville. Las pruebas de la calidad del agua confirman que los niveles de AHA5 para las demás áreas del distrito de Kern River Valley siguen cumpliendo con el MCL.

Para bajar los niveles de AHA5, las cuadrillas de Cal Water han adoptado un enfoque multidimensional en la planta de tratamiento y el sistema de distribución. Las cuadrillas ajustaron la cantidad de desinfección utilizada, modificaron los niveles del tanque de almacenamiento para promover la renovación y disminuir el envejecimiento del agua en el sistema e instalaron una unidad piloto de tratamiento con carbón activado granular para eliminar el TOC, y se espera que esta unidad entre en servicio en los próximos meses. Además, los niveles de TOC del río Kern están regresando al rango normal, lo cual disminuirá la potencial formación de AHA5.

"Proteger la salud y seguridad de nuestros clientes es, y siempre ha sido, nuestra prioridad principal", afirmó Whitley. "Nos complace ver una mejora constante y seguiremos trabajando para que el promedio anual de los niveles, que estaban altos debido a las escorrentías por el agua de lluvia y el tratamiento de la calidad del agua, vuelvan a estar en cumplimiento".