Clarificamos las confusiones acerca de las tarifas del agua en Bakersfield

Durante las últimas semanas, quizás haya leído algunos comentarios en línea acerca de una propuesta de Cal Water para aumentar las tarifas del agua en Bakersfield. Esta información no es correcta. Cal Water NO ha propuesto aumentar las tarifas del agua en Bakersfield un 41%.

La confusión surge del hecho de que hay dos sistemas de agua principales en Bakersfield. Cal Water es propietario y operador de uno de esos sistemas. El sistema está resaltado en anaranjado en el siguiente mapa. La ciudad de Bakersfield no establece las tarifas del agua para el sistema de Cal Water; una agencia estatal independiente es la que las establece.

El otro sistema de agua le pertenece a la ciudad de Bakersfield. El sistema está resaltado en blanco en el siguiente mapa. Si bien Cal Water opera el sistema en nombre de la ciudad y las facturas para los clientes de este sistema provienen de Cal Water, el Concejo de la ciudad es responsable de establecer las tarifas del agua en esta área.

¿Quién propuso las tarifas del agua?

La ciudad de Bakersfield ha propuesto aumentar las tarifas del agua para poder cumplir con las nuevas normas adoptadas por la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos. Cal Water NO ha propuesto aumentar las tarifas del agua que pagan los clientes en esta área de servicio para poder cumplir con estas normas.

¿Quién se verá afectado por el aumento de tarifas propuesto por la ciudad de Bakersfield?

Los únicos residentes que se verían afectados por el aumento de tarifas propuesto por la ciudad son aquellos que reciben servicio del sistema de agua de la ciudad de Bakersfield, que presta servicio principalmente a la zona occidental de la ciudad. Las fronteras del sistema de agua de la ciudad están resaltadas en blanco en el siguiente mapa. Los clientes que no reciben servicio del sistema de agua de la ciudad no se verán afectados por el aumento de tarifas propuesto.

¿Por qué la ciudad de Bakersfield propuso este aumento de tarifas?

A principios del verano, la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos adoptó una norma de calidad de agua para el 1,2,3-Tricloropropano, o TCP. Para poder respetar la fecha límite para cumplir con la nueva norma, la ciudad necesitará construir una cantidad de nuevos centros de tratamiento. Esos proyectos costarán alrededor de $55 millones. Para poder financiar los costos de la obra, la ciudad necesita emitir bonos municipales, o deuda. Para cumplir con las obligaciones de esos bonos, la ciudad necesitará aumentar sus tarifas. En otras palabras, si la ciudad no aumenta sus tarifas del agua, no podrá cumplir con las obligaciones de los bonos y no podrá construir los nuevos centros de tratamiento necesarios para cumplir con las nuevas normas de calidad del agua.

¿Por qué Cal Water no tiene que aumentar sus tarifas para cumplir con la nueva norma?

Cal Water tiene que cumplir con las mismas normas de calidad del agua que la ciudad, y también tenemos que construir nuevos centros de tratamiento en nuestro sistema de agua en Bakersfield. Sin embargo, como compañía privada, tenemos acceso a una variedad de fuentes de capital que no tiene la ciudad. Usaremos estos recursos para pagar los costos por adelantado para la construcción de centros de tratamiento necesarios en nuestro sistema de agua. Y hemos presentado una demanda contra las partes responsables de que este contaminante, TCP, haya ingresado al suministro de agua. Nuestro objetivo es recuperar el dinero suficiente de esa demanda para que nuestros clientes no tengan que asumir ninguna responsabilidad para la construcción de los nuevos centros de tratamiento.

¿Por qué la ciudad no presentó una demanda contra las partes responsables?

En realidad, la ciudad y Cal Water están trabajando en conjunto en la demanda contra las partes responsables de que haya ingresado TCP al suministro de agua. Desafortunadamente, la demanda no concluirá antes del tiempo que la ciudad necesita para comenzar a construir nuevos centros de tratamiento para poder cumplir con las fechas límite obligatorias establecidas por el estado. La ciudad no puede esperar a que concluya la demanda antes de construir los nuevos centros de tratamiento.

¿Dónde puedo obtener información adicional?

La ciudad de Bakersfield envió un aviso a los clientes afectados por su aumento de tarifa propuesto. También puede ponerse en contacto con la ciudad por teléfono al (661) 326-3715 o enviar un correo electrónico a water@bakersfieldcity.us.