Desafío H20 2016 - La recompensa del ganador

Estudiantes del sexto grado junto a su docente de la escuela primaria del centro de Bakersfield, Calif., quienes diseñaron y llevaron a cabo un experimento para evaluar el impacto de las aguas grises en los céspedes en comparación con el agua dulce, fueron proclamados ganadores del primer premio del Desafío H2O 2016 de Cal Water. Los estudiantes, con la guía de su docente Rachel Lenix, demostraron las ventajas del uso de una combinación de 50/50 de agua gris/agua dulce como fuente hídrica alternativa para mantener los céspedes verdes y cumplir con los objetivos de conservación de agua obligatorios a nivel estatal.

Desarrollado con la colaboración de la North American Association for Environmental Education (NAAEE), el Desafío H2O de Cal Water estuvo abierto para estudiantes y docentes de 4-6 grado de las escuelas que reciben el servicio de Cal Water. Por sus esfuerzos en crear un proyecto que enfatiza la concientización de los principios medioambientales en el área de conservación del agua, la clase de Lenix recibirá una subvención de $6,3 y un viaje de campamento a las montañas de Santa Mónica, conjuntamente con el programa educativo de ciencia medioambiental NatureBridge.

Para el proyecto ganador llamado "Downtown's 6th Graders' Water Challenge: Greywater as an Alternative Water Source", Lenix afirma que los estudiantes diseñaron y crearon macetas para césped para usar en un experimento con aguas grises. Incluyeron control de agua dulce y tres variaciones mediante el uso de diferentes porcentajes de aguas grises para encontrar un sustituto ideal. Además, los estudiantes crearon folletos y un panel de presentación para divulgar la concientización por la conservación en su escuela y comunidad.

"La energía creativa empleada por los estudiantes y docentes en estas tres escuelas primarias en sus proyectos fue inspiradora para Cal Water", afirmó Martin A. Kropelnicki, presidente y director ejecutivo de Cal Water. "Las clases nos demostraron en este momento crucial y fundamental de la conservación del agua que siempre podemos trabajar juntos para garantizar que nuestras comunidades puedan seguir disfrutando de una excelente calidad de vida si todos usamos el agua con prudencia".

Las aguas grises, que se definen como el agua usada gradualmente en lavabos, duchas, bañeras y lavadoras, se pueden reciclar para un uso seguro. No incluye el agua que ha estado en contacto con materiales de desechos humanos, ya sea del inodoro o del lavado de pañales. Las aguas grises pueden contener rastros de suciedad, comida, grasa, cabello y ciertos productos de limpieza doméstica. Se usa comúnmente como fuente hídrica para el riego de céspedes y los patios de los alrededores de las residencias. El Código de Plomería de California permite el uso de aguas grises sujeto a ciertas condiciones. Visite www.hcd.ca.gov para obtener más información.

"Observamos una gran cantidad de éxitos en el proyecto. Entre ellos, encontramos una internalización de la importancia de la conservación del agua", explica Lenix. "Los estudiantes investigaron en su tiempo libre y compartieron sus conocimientos con sus padres. El mayor éxito tenía que ser la responsabilidad y el amor por el aprendizaje que exhibieron los estudiantes durante el proyecto. Me asombra el nivel de trabajo de los estudiantes".

Presentación del desafío H2O

Otros ganadores del desafío H2O de Cal Water:

2° lugar: estudiantes del quinto grado y su docente Mike Buckley de la escuela primaria Murdock en Willows, Calif., por el diseño de un sistema de recolección de lluvia y riego temporizado para el jardín de 7,500 pies cuadrados de plantas nativas de su escuela. Esta clase ganó una subvención de $2,500 para el aula con una fiesta de pizza y un paquete de premios de Cal Water para cada estudiante de la clase.

3° lugar: estudiantes del quinto grado y su docente Jennifer Dace, también de la escuela primaria Murdock, por una campaña que prohibió el uso de botellas de agua de plástico en el campus de la escuela y donó las ganancias de la venta de botellas de agua reutilizables para respaldar organizaciones que brindan agua potable limpia para países en desarrollo. Estos ganadores recibieron una subvención de $2,000 para el aula más un paquete de premios de Cal Water para cada estudiante.

4° lugar: estudiantes del sexto grado y su docente Athena Weddle de la escuela primaria Shannon Ranch en Visalia, Calif., por diseñar y distribuir un panfleto en aproximadamente 1,000 viviendas en el vecindario de Shannon Ranch, en el que se explica los problemas con el agua local y las estrategias de conservación del agua. La clase recibió una subvención de $1,000 y un paquete de premios de Cal Water para cada estudiante de la clase.

Desafío H2O 2016

Los resultados del desafío H2O de Cal Water amplifican los objetivos del proyecto nacional para la excelencia en la educación medioambiental vigente de la NAAEE, según Christiane Maertens, vicedirectora de NAAEE. "Es una manera ideal para aprender cómo podemos convertirnos en abogados prácticos de los valores que son fundamentales en nuestras comunidades", añade.

Maertens afirma que la colaboración de NAAEE con Cal Water ofrece varios beneficios mutuos, especialmente en la expansión de los esfuerzos de conservación del agua a lo largo del estado y la creación de programas educativos prácticos en el plan de estudios, como el desafío H2O con base en proyectos. "Lo más importante es que los estudiantes están aprendiendo las bases de la ciencia a través de la educación sobre el medioambiente", explica. "Estos proyectos le brindan a los estudiantes la oportunidad de integrar los principios de aprendizaje de STEM [Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemática] y NGSS [Estándares de Ciencia de la Próxima Generación] en la resolución de problemas que afectan directamente a nuestras escuelas y vecindarios; por ejemplo, cuando se trata de administrar y conservar los recursos hídricos durante una sequía récord".

Ganadores del desafío H2O