PFAS (PFOS, PFOA, PFBS, PFHxS, GenX)

A continuación encontrará información general sobre PFOS, PFOA, PFBS, PFHxS y GenX. Los detalles sobre la posición de Cal Water están disponibles en la página Liderazgo en PFAS.

Información general

Las sustancias de la familia de compuestos de las PFAS que se hallan con mayor frecuencia son PFOS, PFOA, PFBS, PFHxS y GenX. Son compuestos artificiales que se utilizan para hacer alfombras, ropa, telas para muebles, papel para empaquetar alimentos y otros materiales (por ejemplo, utensilios de cocina) que son resistentes al agua, la grasa o las manchas. También se usan para combatir incendios en aeródromos y en una variedad de procesos industriales.

En junio de 2022, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. publicó una nueva advertencia de salud (HA, Health Advisory) con niveles menores de contaminación: 0.02 partes por millón de millones (ppt) en el caso del PFOS y de 0.004 ppt en el del PFOA. El nivel anterior era de 70 ppt para PFOS y PFOA combinados. La EPA también estableció HA para PFBS de 2,000 ppt y GenX de 10 ppt.

Las HA son pautas no reglamentarias y no exigibles según las cuales no se espera ningún riesgo para la salud de todas las personas, incluidas las poblaciones sensibles, durante una exposición de por vida. Las advertencias, que ofrecen un margen de protección, también tienen en cuenta la exposición a través de otras fuentes además del agua potable. Sin embargo, no tienen en cuenta la viabilidad tecnológica y económica de las pruebas y los tratamientos. Se espera que las HA ayuden a impulsar la eventual reglamentación de la EPA, ya que establecen un proyecto del nivel máximo de contaminante para los compuestos de PFAS en una fecha posterior de este año.

Posteriormente, el 31 de octubre de 2022, la División de Agua Potable de la Junta Estatal de Control de los Recursos Hídricos de California estableció un nivel de notificación de 3 ppt y un nivel de respuesta de 20 ppt para el PFHxS. Este un compuesto de la familia de las PFAS que antes no se reglamentaba.

La División de Agua Potable de la Junta Estatal de Control de los Recursos Hídricos no cambió sus niveles de respuesta para los otros compuestos de PFAS (PFOA: 10 ppt; PFOS: 40 ppt; PFBS: 5,000 ppt), ni los niveles de notificación (PFOA: 5.1 ppt; PFOS: 6.5 ppt; PFBS: 500 ppt).

Cómo protege Cal Water a sus clientes

Proteger la salud y seguridad de nuestros clientes es nuestra prioridad principal, y Cal Water se compromete a cumplir con todas las normas establecidas por los expertos en salud pública. Si bien aún no existe un nivel máximo de contaminante estatal o federal para los compuestos de PFAS, seguimos las recomendaciones de los reguladores e incluso fuimos más allá al probar cada fuente activa en nuestros sistemas. Aunque el estado no lo exigía, creíamos que era lo correcto. En los casos en donde los niveles de detección estuvieron por encima de los niveles a los que los expertos estatales en salud pública han recomendado que los proveedores de agua tomen medidas (el nivel de respuesta), dejamos fuera de servicio las fuentes afectadas para proteger a los clientes hasta que se instalara o pudiera instalarse el tratamiento.

Además, estamos analizando cómo afectan estas nuevas HA a nuestras fuentes de suministro de agua; sin embargo, los métodos de prueba autorizados actualmente por la EPA no detectan niveles tan bajos como los nuevos. Cuando la EPA desarrolle métodos de prueba más sensibles, los utilizaremos en nuestro programa de monitoreo.

Los estudios indican que la exposición a largo plazo a PFAS por encima de ciertos niveles podría tener efectos adversos para la salud, incluidos efectos en el desarrollo de los fetos durante el embarazo o los bebés amamantados; cáncer; o hígado, inmunidad y tiroides entre otros. Los potenciales efectos en la salud relacionados a los componentes PFAS de todas las fuentes (que también incluyen envoltorios de alimentos, espumas para apagar incendios, utensilios de cocina antiadherentes, por ejemplo) todavía se están estudiando, y la investigación sigue evolucionando con respecto a esta cuestión. Así, continuaremos controlando el desarrollo de un MCL para PFOS y PFOA, los dos compuestos más comunes, a nivel estatal y federal, y cumpliremos con las normas que eventualmente se establezcan.

Creemos que se necesita un enfoque integral para abordar adecuadamente la situación. Alentamos a la EPA a que establezca un parámetro coherente basado en la ciencia cuanto antes, y apoyamos firmemente la legislación estatal que prohibirá la venta y el uso de ciertos productos que contienen PFAS, exigirá la certificación de métodos de prueba precisos para PFAS y establecerá una base de datos de acceso público que incluya las fuentes de PFAS que ingresan a los suministros de agua. También hemos presentado una demanda para responsabilizar a los fabricantes de los compuestos y evitar que nuestros clientes tengan que asumir los costos del tratamiento.

Esto clarifica la importancia de proteger nuestros recursos hídricos. Estamos haciendo nuestra parte para tratar el agua y cumplir con los estándares establecidos por los expertos en salud pública, pero también es importante que nuestra población cuide el medio ambiente y tome los pasos necesarios para evitar el impacto en el suministro de agua.

Encuentre más información específica sobre PFOS y PFOA en: www.epa.gov/ground-water-and-drinking-water/drinking-water-health-advisories-pfoa-and-pfos.

Nombres comunes

PFOS: sulfonato de perfluorooctano.

PFOA: ácido perfluorocaprílico, ácido perfluorooctanoico y ácido perfluoroheptanocarboxílico.

PFBS: sulfonato de perfluorobutano y sulfonato de perfluorobutano de potasio (combinados)

PFHxS: ácido perfluorohexanosulfónico

GenX: ácido dímero de óxido de hexafluoropropileno y su sal de amonio