PFOS/PFOA

Un nombre común para PFOS es ácido perfluorooctano sulfónico. Algunos nombres comunes para PFOA incluyen ácido perfluorocaprílico, ácido perfluorooctanoico y ácido perfluoroheptanocarboxílico. PFOS y PFOA son compuestos artificiales que se han utilizado para realizar alfombras, ropa, telas para muebles, papel para empaquetar alimentos y otros materiales (por ejemplo, utensilios de cocina) que son resistentes al agua, la grasa o las manchas. También se usan para combatir incendios en aeródromos y en una variedad de procesos industriales.

Proteger la salud y seguridad de nuestros clientes es nuestra prioridad principal, y Cal Water se compromete a cumplir con todas las normas establecidas por los expertos en salud pública. Si bien PFOS y PFOA no son contaminantes regulados, Cal Water ha estado controlando en busca de la presencia de PFOS y PFOA porque son elementos de interés para la Agencia de Protección Medioambiental de los EE. UU. Cal Water controla los niveles de PFOS y PFOA como parte de nuestro muestreo bajo la Regla de Monitoreo de Contaminantes No Regulados (UCMR).

Todos los sistemas de Cal Water estuvieron en cumplimiento con el límite anterior de la advertencia de salud provisional (PHA) establecido por la EPA en 2009 para PFOS, que era de 200 partes por trillón (no detectamos PFOA en nuestros sistemas, que tenían un límite de 400 ppt en la PHA). Si bien una advertencia de salud provisional no es un límite reglamentario, establece un tope basado en la salud sobre el cual se deben tomar medidas para reducir la exposición a elementos no regulados. La EPA ha concluido una nueva advertencia de salud (HA) de por vida de 70 ppt para la combinación de PFOS y PFOA.

Los estudios indican que la exposición a largo plazo a PFOS y PFOA sobre ciertos niveles podría tener efectos secundarios en la salud, incluidos efectos en el desarrollo de fetos durante el embarazo o en lactantes; cáncer o efectos en el hígado, el sistema inmune, las tiroides y otros efectos. La nueva HA ha sido establecida para reflejar un margen de protección, inclusive para las poblaciones más vulnerables. Es el nivel bajo el cual no se espera que las concentraciones originen efectos adversos para la salud durante toda una vida de exposición.

La investigación sobre los posibles efectos en la salud evoluciona; anticipándonos a este cambio, habíamos identificado con anterioridad cualquier fuente de agua que ya no cumplía con el nuevo límite para PFOS, y ya hemos tomado medidas para minimizar el uso de esa fuente, aumentamos el monitoreo en estos sitios y comenzamos a investigar opciones de tratamiento. En los distritos Chico y Visalia, tenemos un pozo (en cada distrito) que excede el nuevo límite de HA de 70 ppt (para la combinación de PFOS y PFOA).

Más información sobre PFOS y PFOA disponible en: www.epa.gov/ground-water-and-drinking-water/drinking-water-health-advisories-pfoa-and-pfos